En plus des sept sacrements, il existe un certain nombre de cérémonies dans la liturgie pour nous accompagner dans l’affermissement de notre foi et jalonner notre vie de chrétien dont notamment les funérailles

Ces cérémonies ont toutes un rituel officiel et sont attachées à ce que l’on appelle les “sacramentaux”.


Les funérailles

Préparer un enterrement

Un proche vient de décéder. C’est un moment qui nous bouleverse, même lorsqu’il ne nous prend pas par surprise. Il faut commencer par prendre contact avec une société de Pompes Funèbres. Dans les Yvelines, ça peut être le Service Catholique des Funérailles, ou une autre entreprise. Il faut signifier aux Pompes Funèbres son désir d’organiser une cérémonie religieuse. Ce sont eux qui se chargeront de contacter la paroisse pour en fixer le moment. Vous serez ensuite invités à rencontrer directement la paroisse pour préparer ce moment.

La mort, pour les chrétiens, est à la fois une rupture et un passage, vécu dans une communion mystérieuse avec Jésus Christ, mort et ressuscité. Comme le Christ, les chrétiens face à la mort disent dans leur prière leur douleur et leur compassion. Avec le Christ, ils croient à la Vie éternelle que Dieu donne, par amour, à ses enfants. La prière chrétienne face à la mort confie donc les défunts et leur famille à la miséricorde du Père.

Les étapes de la prière chrétienne pour le défunt

L’Eglise veut accompagner chaque étape de la mort. Il existe donc différents rites possibles :

  • Au moment même de la mort : pour entourer celui qui s’en va dans une attitude de profond respect
  • Auprès du défunt : pour ouvrir un chemin d’espérance, par de brèves prières ou un moment plus développé de veillée
  • Au moment de la fermeture du cercueil : pour soutenir l’espérance au moment douloureux où le visage du défunt disparaît
  • A l’église : pour écouter la Parole de Dieu, invoquer Dieu et lui rendre grâce, et dire un dernier adieu au défunt
  • Au cimetière : pour accompagner le défunt jusqu’au lieu où il reposera dans l’attente de la résurrection

Plus que toute autre liturgie, celle des obsèques est donc construite comme un chemin spirituel, jalonné de plusieurs stations.

Déroulement de la cérémonie à l’église

4 étapes marquent le déroulement de la cérémonie à l’église :

  1. Les rites d’entrée constituent l’accueil du défunt et de ceux qui sont venus l’entourer. Différents gestes peuvent être accomplis (signe de la Croix, lumière, fleurs,…) pour dire notre commune recherche d’espérance face à la mort. Une brève évocation du défunt peut aussi trouver ici sa place.
  2. La liturgie de la Parole est composée de 3 textes choisis dans la Bible, pour écouter ce que Dieu veut nous dire face à la mort. En réponse à Dieu, l’assemblée présente ses intentions de prière.
  3. Le temps de la prière rassemble les prières de chacun en une seule, soit par la célébration de la messe, soit par une prière d’intercession dite par le célébrant, et qui se conclue par le Notre Père récité tous ensemble. C’est le temps de rendre grâce pour ce que fut la vie du défunt.
  4. Le Dernier Adieu évoque la mémoire du défunt de diverses manières : mots personnels, textes poétiques, musique, ou même silence.

Les signes de la liturgie

La liturgie des obsèques met en œuvre 4 signes principaux :

  • La Croix : Elle est le signe des chrétiens par excellence, gravé par Dieu au fond de leur cœur au jour de leur baptême. C’est sur une croix que Jésus est mort. Or Jésus est vraiment le Fils de Dieu. La croix est donc le signe que Dieu est allé jusqu’à connaître la mort par amour de l’Homme. Plantée en terre, la croix indique le ciel. Elle relie l’Homme à Dieu. La croix étend ses bras d’un horizon à l’autre. Ainsi le Christ rassemble tous les hommes.
  • La Lumière : Dans la nuit de Pâques, une lumière nouvelle a brillé : Jésus, qui avait été mis dans un tombeau après sa mort, est né à une vie nouvelle. Chaque année, les chrétiens inaugurent à Pâques un gros cierge pascal, signe de la lumière de la résurrection, qui brillera toute l’année à chaque baptême, et à chaque célébration d’obsèques. Cette lumière, transmise aux cierges qui entourent le cercueil, nous fait deviner dans la foi la lumière à laquelle est appelé celui  ou celle qui vient de nous quitter.
  • L’Eau : Elle est une référence au baptême. C’est par le signe de l’eau que Dieu met sa vie dans le cœur des baptisés. Par ce geste, nous évoquons la vie éternelle que Dieu donne au défunt. L’eau est aussi un signe de purification. Comme chacun, le défunt n’était pas parfait. Par le signe de l’eau, nous demandons à Dieu de lui pardonner ce qui, dans sa vie, fut contraire à l’amour.
  • L’Encens : résine d’un arbuste exotique, l’encens, mis sur des braises, produit une fumée odorante. Matière précieuse, l’encens est un signe d’honneur et de respect pour le défunt. Sa fumée qui monte évoque les prières que nous adressons à Dieu. Son parfum, rappel de l’huile parfumée avec laquelle est marqué chaque baptisé, exprime qu’un chrétien doit « sentir bon » comme Dieu, de l’odeur de l’amour.

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Source : site du diocèse de Versailles http://www.catholique78.fr/prier-célébrer/les sacrements